La estructura del VIH

Tan pronto los investigadores encontraron que el VIH causaba el SIDA, necesitaron aprender lo más posible sobre la estructura del VIH. Esta información era necesaria para poder diseñar pruebas de diagnóstico para la presencia del VIH, así como terapias para el SIDA. A continuación se presenta una reseña llamada visión general de los virus antes de entrar a ver al VIH en particular.

El VIH consiste de cuatro partes principales:

el material genético del VIH consiste de dos moléculas idénticas de ARN (ácido ribonucleíco);
capas de proteína, donde hay dos capas: una capa interna en forma de almendra llamada cápsula que rodea el material genético y una externa llamada matriz;
una envoltura, hecha de lípidos y proteína, que rodea al virus; y
enzimas que ayudan al virus a infectar a la célula y construir nuevos virus.

Compare la imagen de abajo del VIH producida por microscopio electrónico con el diagrama de la estructura del HIV. Las partículas de VIH son los objetos redondos que ocupan el espacio libre. La parte de abajo a la izquierda de la figura, es una parte de una célula humana.


Fotografía de una imagen de microscopio electrónico de partículas de VIH con una parte de una célula humana

Diagramas de VIH y otros virus

Al explorar las funciones de varias partes del VIH, empezaremos por la envoltura que rodea al VIH.

La envoltura que rodea al VIH
Capas de proteína que se sitúan dentro de la envoltura del VIH
El material genético del VIH: dos moléculas idénticas de ARN
Enzimas que ayudan al HIV a infectar a las células

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