Ribosa y Desoxiribosa
   

Los azúcares de 5 carbonos (ribosa y desoxiribosa) son componentes importantes de los nucleótidos, y se encuentran en el ARN y ADN respectivamente.

Los azúcares en los ácidos nucleicos son pentosas; una pentosa tiene cinco átomos de carbono.

A la combinación de una base y un azúcar se le llama nucleósido.

La ribosa que encontramos en el ARN, es un azúcar "normal", con un átomo de oxígeno unido a cada átomo de carbono.

La desoxiribosa que está en el ADN, es un azúcar modificada, puesto que carece de un átomo de oxígeno (de ahí en nombre de "desoxi"). Esta diferencia de un átomo de oxígeno es importante para que las enzimas reconozcan a un ARN de un ADN.

Ribosa y desoxiribosa

Note la diferencia entre la ribosa y la desoxiribosa en la figura de arriba. En la ribosa, el átomo de carbono #2 tiene un grupo hidroxilo (coloreado en rojo). En la desoxiribosa, el átomo de carbono #2 tiene un hidrógeno en lugar de un grupo hidroxilo.

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