Metano  Moléculas orgánicas: hidrocarburos  

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Los hidrocarburos, son moléculas simples, que contienen átomos de carbono e hidrógeno.

Puesto que el carbono puede formar simultáneamente enlaces covalentes hasta con cuatro socios, un enorme número de compuestos de carbono pueden formarse. La química del carbono es llamada química orgánica, para distinguirla de la química de otros elementos.

Entre los compuestos orgánicos más simples, están los que contienen sólamente carbono e hidrógeno: los hidrocarburos. Los hidrocarburos incluyen al gas metano (producido y descargado diariamente de nuestros intestinos), la gasolina y la parafina sólida de las velas.

MetanoLa molécula de la derecha es una molécula de metano, CH4, donde un átomo de carbono comparte sus electrones con cuatro átomos de hidrógeno. En la pantalla se representa sólamente una estructura plana, pero note que el modelo sombreado, proyecta la estructura tridimensional del metano, donde cada átomo de hidrógeno está orientado en los vértices del tetraedro.