Tipos de vegetación  
   

 
Rzedowski (1978) considera que son diez los tipos principales de vegetación de nuestro país.

Descripción de los principales tipos de vegetación presentes en México de acuerdo a Rzedowski (1978)

*Climas de acuerdo al sistema Köppen modificado por Enriqueta García. TMA: temperatura media anual en °C. PMA: precipitación media anual en mm de lluvia. Altitud en metros sobre el nivel del mar (msnm).


La mayor parte del territorio nacional (37%) se encuentra cubierto por matorral xerófilo, seguido por los bosques de coníferas y encino (19.34%) y el bosque tropical caducifolio (14.14%). Sin embargo, de acuerdo al Inventario Nacional Forestal Periódico realizado por la Secretaría de Agricultura y Recursos Hidráulicos en 1994, el 15.6% de la superficie forestal del país (estimada en 1 417 451.6 km2), son áreas perturbadas donde ya no existe vegetación original. El 11.7% de los bosques y el 25.6% de las selvas están fragmentadas con vegetación original remanente menor al 40%.

Los ecosistemas con mayor riqueza de especies tanto endémicas como no endémicas de plantas y vertebrados son los bosques de coníferas y encino. Un resumen de la información acerca de la diversidad y endemismos de fanerógamas y vertebrados de acuerdo a los tipos de vegetación, así como los porcentajes de cobertura de cada tipo según el Inventario Nacional Forestal, puede consultarse al final de esta página.

Cobertura territorial y número de especies de fanerógamas y vertebrados de los principales tipos de vegetación (Flores y Gerez, 1994)

Tipo de vegetación Número de especies Número de especies  
endémicas
Cobertura  
nacional (%)
Fanerógamas Vertebrados Fanerógamas Vertebrados
1. Bosque de encino (Quercus) 7 000 332 4 900 194 4.29
2. Bosque mesófilo de montaña 3 000 298 900 136 0.07
3. Bosque de coníferas 7 000 294 4 900 174 8.66
4. Bosque tropical caducifolio 6 000 253 2 400 130  6.98 
5. Matorral xerófilo 6 000 250 3 600 156 34.81
6. Bosque tropical perennifolio 5 000 217 250 29 4.44
7. Bosque tropical subcaducifolio n/d 194 n/d 63 0.67
8. Bosque espinoso n/d 145 n/d 63 0.91
9. Vegetación acuática y subacuática 1,000 56 150 16 0.27
10. Pastizal-Zacatonal >936 26 >272 20 n/d
11. Vegetación secundaria de bosques -- 204 -- 62 11.04
12. Pastizales inducidos y cultivos 153 112 -- 40  26.31

Los 10 primeros tipos de vegetación corresponden a los reconocidos por Rzedowski (1978); se incluyó a la vegetación secundaria, a los pastizales inducidos y cultivos, ya que han sido el eje organizador de los datos sobre tipos de vegetación más específicos utilizados a nivel estatal por INEGI en 1988 y sobre el uso de suelo utilizados por el Inventario Nacional Forestal de Gran Visión publicado por la SARH en 1992.

Los datos de vertebrados incluyen a anfibios, reptiles, aves y mamíferos, excepto en la vegetación acuática y subacuática en la que se incluyen además datos del número de especies de peces.